Las constelaciones

Aprende cuáles son las 88 constelaciones y cómo identificarlas en el cielo nocturno. En esta guía también conocerás las características de sus estrellas más interesantes, como las variables o las binarias; y los objetos más destacables de cada constelación, como las nebulosas, las galaxias, las supernovas y los cúmulos. Están ordenadas por orden de su introducción en el firmamento.

Constelaciones
Las constelaciones del firmamento. Foto de la Osa Mayor.

Introducción

Las constelaciones se pueden clasificar dependiendo del hemisferio celeste en el que se encuentran. Puedes consultarlas en la lista de las constelaciones septentrionales (o del norte) y en la lista de las constelaciones australes (o del sur).

Otra clasificación interesante es por su visibilidad dependiendo de las estaciones del año. De esta manera, podemos guiarnos por las constelaciones de primavera, las de verano, las de otoño y las de invierno.

Algunas de ellas también se pueden clasificar como constelaciones circumpolares: son aquellas que nunca se ponen por debajo del horizonte, es decir, que siempre son visibles desde un determinado punto de la Tierra.

Las constelaciones antiguas

Las 48 constelaciones antiguas que fueron descritas por Claudio Ptolomeo en el Almagesto (siglo II). Se pueden dividir en dos grupos: las 12 constelaciones zodiacales y las 36 constelaciones adicionales:

Las constelaciones zodiacales (12)

Las 12 constelaciones zodiacales son las más antiguas y se encuentran en la zona del zodíaco de la esfera celeste. El zodíaco es una banda de unos 18 grados centrada en el plano de la eclíptica.

Orden Constelación Nombre en latín Abrev. Hemisf.
1 El Carnero Aries Ari Norte
2 Tauro Taurus Tau Norte
3 Gemini Gemini Gem Norte
4 El Cangrejo Cancer Cnc Norte
5 El León Leo Leo Norte
6 La Virgen Virgo Vir Sur
7 La Balanza Libra Lib Sur
8 El Escorpión Scorpius Sco Sur
9 Sagitario Sagittarius Sgr Sur
10 Capricornio Capricornus Cap Sur
11 Acuario Aquarius Aqr Sur
12 Los Peces Pisces Psc Norte

Además de esas 12 constelaciones, Ofiuco y la Ballena también se encuentran en el paso de la eclíptica (por donde transita el Sol) y, por tanto, el número total de constelaciones zodiacales que hay actualmente es de 14 en vez de 12.

Las constelaciones adicionales (36)

Estas 36 figuras fueron recogidas por Claudio Ptolomeo.

Orden Constelación Nombre en latín Abrev. Hemisf.
13 Andrómeda Andromeda And Norte
14 El Águila Aquila Aql Norte
15 El Altar Ara Ara Sur
- Nave Argos Argo Navis - Sur
16 El Cochero Auriga Aur Norte
17 El Boyero Bootes Boo Norte
18 El Can Mayor Canis Maior CMa Sur
19 El Can Menor Canis Minor CMi Norte
20 Casiopea Cassiopeia Cas Norte
21 El Centauro Centaurus Cen Sur
22 Cefeo Cepheus Cep Norte
23 La Ballena Cetus Cet Sur
24 La Corona Austral Corona Australis CrA Sur
25 La Corona Boreal Corona Borealis CrB Norte
26 El Cuervo Corvus Crv Sur
27 La Copa Crater Crt Sur
28 El Cisne Cygnus Cyg Norte
29 El Delfín Delphinus Del Norte
30 El Dragón Draco Dra Norte
31 El Caballito Equuleus Equ Norte
32 El Erídano Eridanus Eri Sur
33 Hércules Hercules Her Norte
34 La Hidra Hydra Hya Sur
35 La Liebre Lepus Lep Sur
36 El Lobo Lupus Lup Sur
37 La Lira Lyra Lyr Norte
38 Ofiuco Ophiuchus Oph Sur
39 Orión Orion Ori Norte
40 Pegaso Pegasus Peg Norte
41 Perseo Perseus Per Norte
42 El Pez Austral Piscis Austrinus PsA Sur
43 La Flecha Sagitta Sge Norte
44 La Serpiente Serpens Ser Norte
45 El Triángulo Triangulum Tri Norte
46 La Osa Mayor Ursa Maior UMa Norte
47 La Osa Menor Ursa Minor UMi Norte

Cabe mencionar que la constelación de Argo Navis quedó dividida por el abad Lacaille en otras cuatro constelaciones más pequeñas. En consecuencia, esta categoría tiene en la actualidad 47 constelaciones en vez de 48.

Las constelaciones modernas

Las 41 constelaciones modernas se distribuyen entre los siguientes astrónomos, que las introdujeron por primera vez: Johann Bayer (13 constelaciones), Petrus Plancius (4), Johannes Hevelius (7) y Nicolas Louis de Lacaille (17).

Las constelaciones de Bayer (13)

Johann Bayer fue el primer astrónomo que amplió la obra de Claudio Ptolomeo, pues introdujo un total de 13 constelaciones del hemisferio sur en su atlas estelar llamado Uranometria, publicado en el año 1603.

Orden Constelación Nombre en latín Abrev. Hemisf.
48 El Ave del Paraíso Apus Aps Sur
49 La Dorada Dorado Dor Sur
50 La Mosca Musca Mus Sur
51 El Tucán Tucana Tuc Sur
52 El Pez Volador Volans Vol Sur
53 El Triángulo Austral Triangulum Australe TrA Sur
54 La Grulla Grus Gru Sur
55 La Hidra Macho Hydrus Hyi Sur
56 El Indio Indus Ind Sur
57 El Ave Fénix Phoenix Phe Sur
58 El Camaleón Chamaeleon Cha Sur
59 El Pavo Pavo Pav Sur
60 La Cabellera de Berenice Coma Berenices Com Norte

Las constelaciones de Plancius (4)

El astrónomo flamenco Petrus Plancius introdujo un total de 4 constelaciones: en 1592 introdujo la constelación de la Paloma y en 1613 creó el resto.

Orden Constelación Nombre en latín Abrev. Hemisf.
61 La Paloma Columba Col Sur
62 El Unicornio Monoceros Mon Norte
63 La Jirafa Camelopardalis Cam Norte
64 La Cruz del Sur Crux Cru Sur

Las constelaciones de Hevelius (7)

El astrónomo polonés Johannes Hevelius introdujo 7 constelaciones que se hicieron públicas tres años después de su muerte (1690), en su atlas estelar Firmamentum Sobiescianum.

Orden Constelación Nombre en latín Abrev. Hemisf.
65 Los Lebreles Canes Venatici CVn Norte
66 El Lagarto Lacerta Lac Norte
67 El León Menor Leo Minor LMi Norte
68 El Lince Lynx Lyn Norte
69 El Escudo Scutum Sct Sur
70 El Sextante Sextans Sex Sur
71 La Raposa Vulpecula Vul Norte

Las constelaciones de Lacaille (17)

Finalmente, el astrónomo francés Lacaille introdujo 17 constelaciones en el siglo XVIII. Todas sus creaciones representan instrumentos de precisión, con el motivo de conmemorar el ingenio humano.

Orden Constelación Nombre en latín Abrev. Hemisf.
72 La Máquina Neumática Antlia Ant Sur
73 El Reloj Horologium Hor Sur
74 El Octante Octans Oct Sur
75 El Compás Circinus Cir Sur
76 La Mesa Mensa Men Sur
77 El Caballete del Pintor Pictor Pic Sur
78 El Cincel Caelum Cae Sur
79 El Microscopio Microscopium Mic Sur
80 El Retículo Reticulum Ret Sur
81 El Horno Fornax For Sur
82 La Escuadra Norma Nor Sur
83 El Taller del Escultor Sculptor Scl Sur
84 El Telescopio Telescopium Tel Sur

Junto con las 4 constelaciones surgidas fruto de la desmembración de la antigua y gigantesca constelación de la nave Argos (Argo Navis).

Orden Constelación Nombre en latín Abrev. Hemisf.
85 La Quilla Carina Car Sur
86 La Popa Pupis Pup Sur
87 La Vela Vela Vel Sur
88 La Brújula Pyxis Pyx Sur