11 abril, 2014 0 Comentarios

El Sol es una gran esfera de gas que puede subdividirse en varios estratos o zonas. El núcleo del Sol está situado en el centro y es donde se produce la fusión nuclear, donde el hidrógeno se transforma en helio. La energía que se libera de este proceso pasa por la zona radiativa hasta la zona convectiva. Finalmente la energía sale a la superficie del astro generando espectaculares erupciones y protuberancias.

La estructura del Sol

La estructura del Sol

Estructura del Sol (leyenda):
1. Núcleo
2. Zona radiativa
3. Zona convectiva
4. Fotosfera
5. Cromosfera
6. Corona
7. Mancha solar
8. Granulación
9. Protuberancia

El interior del Sol

La energía radiante se difunde desde el núcleo del Sol y pasando por la zona radiativa en forma de rayos X y gamma hacia el exterior. La zona radiativa está rodeada por la zona convectiva. En la zona convectiva, los gases calentados se expanden y suben hasta la superficie del Sol, liberando así la energía absorbida. En este punto del proceso, los gases se enfrían, volviéndose más densos y provocando que vuelvan a bajar, completando de esta manera el proceso.

La superficie del Sol o fotosfera

La fotosfera es la superficie luminosa del Sol y es gaseosa aunque parezca sólida por su aspecto. La fotosfera constituye el límite entre la materia más delgada y transparente del exterior del Sol y la masa densa y gaseosa de sus regiones centrales.

La fotosfera presenta un aspecto granuloso producido por las corrientes de gas incandescente que suben hasta la superficie y vuelven a caer hasta la zona convectiva. La parte superior de estas columnas forma unos gránulos de cientos de kilómetros de diámetro, y hay millones de ellos en la fotosfera. El tiempo de vida de dichos gránulos es de unos 10 minutos.

El Sol

El Sol

Las manchas solares

Las manchas solares son unas pequeñas regiones de la superficie del Sol que aparecen más oscuras que la fotosfera debido a su baja temperatura, que es de unos 4.000 ºC, inferior en comparación a los 5.770 ºC de la fotosfera.

Las manchas solares se generan a causa del campo magnético del Sol, que impide en algunas zonas que el calor ascienda, provocando así que se formen zonas más frías y oscuras en la fotosfera.

Hay algunas manchas solares que son circulares, aunque la mayoría tienen una forma irregular pudiendo alcanzar el tamaño de la Tierra. Un grupo de manchas solares puede alcanzar los 120.000 kilómetros, diez veces más que la Tierra.

Gracias a las manchas solares se ha podido saber que el Sol gira alrededor de su propio eje, como la Tierra, y que la velocidad de rotación del Sol es de 27 días de media: 25 días en el ecuador y 34 días en los polos.

Manchas solares

Manchas solares

El ciclo solar

El número de las manchas solares que se pueden observar cada año varía dependiendo de la intensidad de la actividad del Sol. La actividad del Sol sigue un ciclo cada 11 años, y es cada este tiempo que podemos observar un número máximo de manchas solares debido a la máxima actividad del Sol. Esta fase se conoce como máximo solar. El último máximo solar tuvo lugar en el año 2002, y el próximo será en el año 2013.

Diagrama de las manchas solares

Este diagrama muestra los ciclos solares durante 400 años, en el que se puede observar la alternancia del número de manchas solares durante el ciclo solar.

La cromosfera

La cromosfera se encuentra alrededor de la fotosfera y es de un color rojizo, compuesta principalmente de hidrógeno gaseoso. Las mejores ocasiones para observar la cromosfera es durante un eclipse solar, en el momento en el que la silueta de la Luna oscurece la fotosfera del Sol, y la cromosfera aparece como un anillo de luz de color rosa.

Los gases de la cromosfera se distribuyen de forma concentrada sólo en algunas regiones alrededor de las manchas solares. También se concentran en otros sitios formando unas llamaradas más tenues y luminosas llamadas espículas. Las espículas cubren unas burbujas de gas muy grandes denominadas supergránulos, de un diámetro de hasta 30.000 kilómetros.

Protuberancias

La cromosfera expele unas enormes masas de gas caliente hacia el espacio, denominadas protuberancias, y que tienen unos 100.000 kilómetros de longitud media. Hay algunas protuberancias que producen enormes arcos siguiendo el campo magnético del Sol, alcanzando temperaturas por encima de los 10.000 ºC.

Hay varios tipos de protuberancias: las protuberancias activas o eruptivas y las protuberancias quiescentes. Las protuberancias activas son muy violentas y tienen una breve duración. En cambio las protuberancias eruptivas son más tranquilas y perduran durante días e incluso semanas.

Protuberancia solar

Protuberancia solar del 30 de marzo de 2010.

Fulguraciones

Las fulguraciones son emisiones imprevistas de energía que expulsan una gran cantidad de radiaciones y partículas cargadas eléctricamente. Estas emisiones tienen una luminosidad que sólo dura unos minutos, aunque pueden perdurar durante una hora antes de desaparecer del todo.

Las fulguraciones emiten enormes cantidades de radiación que pueden incluso generar efectos sobre la Tierra: por ejemplo, pueden crear interferencias en las transmisiones de radio o constituir una amenaza para los astronautas mientras están por encima de la atmósfera de la Tierra.

La corona solar

La corona es el estrato más externo del Sol. Es una capa que envuelve el Sol y está compuesta por hidrógeno. Su temperatura está por encima de un millón de grados centígrados. La corona sólo se puede observar con un coronógrafo o durante los eclipses.

El viento solar

El viento solar es un flujo de partículas ionizadas que se expulsan por todas las direcciones. El viento solar es el causante de muchos fenómenos conocidos: la cola de los cometas que se acercan al Sol o la aparición de la aurora boreal en altas latitudes de la Tierra.

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